Quais os riscos de carregarmos o Coronavírus para casa?

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É possível carregar o coronavírus para casa nas roupas, sapatos, correspondência e até mesmo em jornais?

Editado do artigo de Tara Parker-Pope –  Atualizado 18 de abril de 2020 – The New York Times.

Conversamos com especialistas em doenças infecciosas sobre os riscos de entrar em contato com o coronavírus durante saídas de casa e com entregas. Embora precisemos tomar precauções, as respostas foram tranquilizadoras.

Devo trocar de roupa e tomar banho quando retornar do supermercado?

Para quem pratica distanciamento social e faz apenas saídas ocasionais ao supermercado ou farmácia, os especialistas concordam que não é necessário trocar de roupa ou tomar banho quando você voltar para casa. Mas você deve sempre lavar as mãos.

Embora seja verdade que um espirro ou tosse de uma pessoa infectada possa impulsionar gotículas virais pelo ar, a maioria delas cairá no chão.

“As gotículas são pequenas o suficiente para se moverem no ar ao redor do corpo e das roupas. Elas seguem o fluxo de ar em torno de uma pessoa, porque nos movemos relativamente devagar. À medida que avançamos, empurramos o ar para fora do caminho, e a maioria das gotículas e partículas também é empurrada. Alguém teria que “borrifar” grandes gotas conversando, tossindo ou espirrando para que elas pousassem em nossas roupas. As gotículas precisam ser grandes o suficiente para não serem desviadas pelo fluxo de ar”, disse o Dr. Linsey Marr, cientista de aerosóis da Virginia Tech

 O vírus pode estar nos cabelos ou barba?

Não se preocupe com a contaminação viral de seus cabelos ou barba, se estiver praticando distanciamento social. Mesmo se alguém espirrasse na parte de trás da sua cabeça, qualquer gota que caísse no seu cabelo seria uma fonte improvável de infecção.

– “Se alguém espirra, é necessário que haja uma quantidade X de vírus no espirro. Uma grande quantidade dessas gotas teria de cair sobre você. Então você precisaria tocar na parte do seu cabelo ou na roupa que está com essas gotículas (que já apresentam uma redução significativa nas partículas virais). Depois você teria de tocar seu rosto. É uma sequência de eventos muito extensa para você se contaminar, o que torna o risco muito baixo”, diz Andrew Janowski – professor de doenças infecciosas do Hospital Infantil St. Louis, Washington/EUA.

Devo me preocupar ao lavar ou manusear roupas? Partículas virais das minhas roupas podem se espalhar no ar?

Depende se você está lavando as roupas de rotina ou de uma pessoa doente. A roupa de rotina não deve causar preocupações. Lave-as como faria normalmente. O novo coronavírus é cercado por uma membrana gordurosa que é vulnerável ao sabão.

A exceção é se você estiver em contato próximo com uma pessoa doente. O recomendado é uso de luvas e não sacudir as roupas e roupas de cama. Você pode misturar roupas de uma pessoa doente com o restante da roupa da casa. Use a configuração de água mais quente possível e seque-as  completamente.

Deixar a roupa para descansar por um tempo também reduz o risco, porque o vírus seca e se deteriora. “Sabemos que esses tipos de vírus tendem a decair mais rapidamente no tecido do que em superfícies sólidas e duras, como aço ou plástico”, diz o Dr. Marr.

Por quanto tempo o vírus pode permanecer ativo no tecido e em outras superfícies?

O estudo publicado em março, no The New England Journal of Medicine, descobriu que o vírus pode sobreviver, em condições ideais, até três dias em superfícies de metal e plástico e, até 24 horas, em papelão.

Mas o estudo não analisou o tecido. Acredita-se que a pesquisa em papelão oferece pistas sobre como o vírus se comporta no tecido. As fibras naturais absorventes do papelão pareciam fazer com que o vírus secasse mais rapidamente do que em superfícies duras. As fibras do tecido provavelmente produziriam um efeito semelhante.

Em estudo de 2005 do vírus que causa a SARS, outra forma de coronavírus, fornece mais garantias. Foram testadas amostras virais em papel e num vestido de algodão. Dependendo da concentração do vírus, foram necessários cinco minutos, três horas ou 24 horas para se tornar inativo. “Mesmo com uma carga de vírus relativamente alta na gota, foi observada rápida perda de atividade para papel e algodão”, concluíram os pesquisadores.

Devo me preocupar com correspondências, pacotes ou jornal?

O risco de contaminação ao manusear correspondências é extremamente baixo e não há casos documentados. Mas isso não significa que você não deve tomar precauções. Após manusear correspondências, pacotes ou o jornal, descarte a embalagem e lave as mãos. Se você ainda se sentir especialmente preocupado com isso, deixe a correspondência e os pacotes descansarem por 24 horas antes de manipulá-los.

Devo me preocupar com a contaminação se sair para passear com o cachorro ou fazer exercícios?

Desde que você mantenha uma distância segura dos outros, suas chances de pegar o vírus quando você sai para o exterior são extremamente baixas.

-“A estabilidade do vírus no ambiente externo é significativamente menor, a menos que estejamos em um local muito movimentado – o que não é permitido agora de qualquer maneira. ” diz Lidia Morawska, diretora do Laboratório Internacional de Qualidade e Saúde do Ar na Universidade de Tecnologia de Queensland, Brisbane/Austrália.

Chegando em casa, devo remover meus sapatos e limpá-los?

Os sapatos podem abrigar bactérias e vírus, mas isso não significa que eles sejam uma fonte comum de infecção.  Se forem laváveis, você até pode lavá-los. Limpar as solas dos sapatos com um pano não é recomendado. Isso traria germes que permaneceriam na sola do seu sapato ou no chão diretamente para suas mãos.

Você pode simplesmente deixá-los do lado de fora de casa ou na entrada. Se você tem uma criança que engatinha ou brinca no chão, um membro da família com alergias ou um sistema imunológico comprometido, uma casa sem sapatos pode ser uma boa ideia para a higiene geral.

Tara Parker-Pope é a editora fundadora do Well, o premiado site de saúde do consumidor do The Times.

Acesse o artigo na íntegra aqui: https://www.nytimes.com/2020/04/17/well/live/coronavirus-contagion-spead-clothes-shoes-hair-newspaper-packages-mail-infectious.html